¿Qué es el azúcar?

 El azúcar es un macronutriente que proporciona energía al cuerpo, pero no es una fuente de micronutrientes. Los azúcares son carbohidratos dietéticos y pueden ser sub divididas en monosacáridos, disacáridos y polioles. Esta breve discusión se concentrará en monosacáridos y disacáridos con glucosa, fructosa, galactosa, sacarosa, lactosa y maltosa como componentes. La fructosa es un azúcar que se encuentra en las frutas, miel y hortalizas de raíz. La galactosa es un azúcar presente en la leche y los productos lácteos. La sacarosa se puede encontrar en frutas y verduras, pero se concentra en la caña de azúcar a partir de la que se extrae el azúcar de mesa. La lactosa es un azúcar natural presente en la leche. La maltosa es el azúcar presente en algunos productos de malta y cereales que se utilizan en el proceso de fermentación.

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¿Cuál es el papel de los azúcares en el cuerpo?

 

Azúcares utilizados más comúnmente contienen glucosa que se absorbe en el intestino delgado y la principal fuente de energía para el cuerpo que se requiere para el cerebro y los músculos funcionen.

¿Por qué comemos azúcares?

Los azúcares se pueden encontrar naturalmente en todos los tipos de alimentos, que a menudo se añade a los alimentos para mejorar el sabor que pueden aumentar la ingesta del alimento, por ejemplo yogur azucarado puede ayudar a aumentar la ingesta de calcio. Bland cereales para el desayuno de degustación que son fuentes importantes de nutrientes se vuelven más aceptable si el azúcar se rocía sobre ellos. Azúcares añadidos a los alimentos y los que se producen de forma natural en el alimento se metabolizan de la misma manera en el cuerpo.

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¿Cuál es la máxima cantidad de azúcares que puedo comer?

Debido a la limitada evidencia científica que une un mayor consumo de azúcar en la dieta a una menor ingesta de micronutrientes, no ha sido necesario establecer un nivel superior de ingesta de azúcar añadido. Una dieta baja en azúcares no garantiza una mayor ingesta de micronutrientes. La Organización Mundial de la Salud recomienda que el azúcar añadido no debe superar el 10% de la ingesta total de energía.

El papel de los hidratos de carbono y el rendimiento mental

El cerebro es el único órgano dependiente de hidratos de carbono en el cuerpo. Las ingestas dietéticas de referencia (IDR) para los carbohidratos se ha calculado por el Instituto de Medicina (IOM) en 130 g por día. Esta es mínimo requerido para una función cerebral óptima para niños y adultos.

Azúcar e hiperactividad

Diversos estudios durante décadas han confirmado que no existe una relación directa entre la hiperactividad y el consumo de azúcar. Muchos estudios publicados realizados aclaran que la sacarosa no tuvieron efecto sobre el comportamiento del niño. Una dieta baja en nutrientes y la energía pueden llevar a la prueba de rendimiento deficiente, por lo que se recomienda que los buenos hábitos alimenticios son la mejor manera de asegurar el rendimiento mental y de comportamiento óptimo.

La sacarosa y la caries dental

Anderson (2009) informó que de los más de 1.856 artículos de investigación publicados diferentes, se ha concluido que no existe una relación fiable entre la cantidad de azúcar consumida y la caries dental. Fuera de estos un número limitado de los papeles relacionado el uso frecuente de azúcar a la caries dental. Productos de panadería y bocadillos fueron, sin embargo, vinculados positivamente a la enfermedad. La buena higiene oral es importante para prevenir la caries dental.

El papel de los azúcares en el desarrollo de la enfermedad

El American Heart Association reconoce que es poco probable que un solo alimento es responsable de la obesidad. Varios estudios también han indicado que los azúcares dietéticos no son un factor de riesgo en las enfermedades crónicas.

El papel del azúcar en el control de peso

Para controlar el peso, el equilibrio de la ingesta de energía con la actividad física es fundamental, independientemente de si la fuente de energía es grasas de la dieta, proteínas o hidratos de carbono. Es probable que cuando la grasa en la dieta, se sustituye por hidratos de carbono en forma de azúcares o hidratos de carbono complejos, que puede conducir a un menor peso corporal. Cuando el azúcar se consumen como parte de una dieta equilibrada y con moderación, es poco probable que se traducirá en aumento de peso.

La dieta debe consistir en alimentos ricos en nutrientes con la variedad, equilibrio y moderación para mejorar y mantener la salud.

Referencias

Livingstone M.B.E. and Rennie K.L (2009). Sugars and micronutrient dilution. Obesity reviews. 10(1): 34-40.

Van Baak M.A. and Astrup A (2009). Sugars and body weight. Obesity reviews. 10(1): 9-23.

International Food Information Council Foundation (2010). The science of sugars. Washington DC.

International Food Information Council Foundation (2010). The truth about sugars: 10 facts you may not know. Washington DC.

World Health Organization/ Food and Agricultural Organiz.ation (2003). Diet, nutrition and the prevention of chronic diseases. WHO technical report series. 916. Geneva.

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